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Skype refond son interface : Microsoft abandonne son clone de Snapchat

La prochaine version de Skype sera plus simple et plus fonctionnelle. Un tournant attendu depuis plusieurs années, qui arrive peut-être trop tard.

Si vous vous en souvenez, Snapchat était LE service à la mode en 2015 et 2016, au point d’avoir été copié par à peu près tous les services, Instagram en tête. C’est pour cette raison que Microsoft a lancé un an trop tard, en 2017, son propre clone avec une nouvelle version de Skype.

Le service de messagerie instantanée en perte de vitesse, depuis que Microsoft l’a racheté et laissé de côté pendant plusieurs années alors que Facebook développait Messenger, ne savait pas vraiment quoi faire pour regagner de jeunes utilisateurs. Il a donc adopté les « highlights » qui permettaient de partager des « moments de vie » avec ses abonnés.

Skype revient à la raison

Sous la direction de Peter Skillman, un habitué du design logiciel puisqu’ayant supervisé le travail sur Web OS de HP, Nokia Meego et Windows, Skype a engagé un tournant salvateur depuis plusieurs mois. L’équipe de développement a récemment partagé les fruits de ce tournant avec le design de la prochaine version de Skype.

Ces changements concernent aussi bien Skype pour Windows, Mac OS et Linux, que le Skype Mobile d’iOS et Android. Il remet au centre ce qu’est fondamentalement Skype : un moyen de communiquer en audio, vidéo ou par texte avec ses proches. L’application propose donc trois onglets : chat, appels et contacts. Les « highlights » sont tout simplement supprimés (les fans pourront les sauvegarder jusqu’au 30 septembre 2018).

Ce changement de version permet également d’uniformiser le design entre Skype Mobile et Skype sur ordinateur. Elle devrait également apporter la synchronisation des SMS sur Android à l’avenir.

La bonne réaction trop tardive

Malheureusement, le marché de la discussion instantanée est pour le moins saturé de solutions. Entre WhatsApp, Facebook Messenger, Google Duo (bientôt Google Chat) ou encore iMessages d’Apple, nous avons déjà mille et une façons de communiquer avec nos proches. C’est d’ailleurs devenu problématique de savoir qui utilise quel service.

Microsoft avait une position de force sur ce marché, entre Skype, MSN Messenger et Xbox Live, avant l’avènement du mobile, mais n’a pas su prendre les bonnes décisions. Les récents efforts de Skype vont dans le bon sens, mais c’est peut-être trop tard.

À lire sur FrAndroid : 10 applications de messagerie instantanée pour discuter avec vos amis

Skype

Source: Frandroid

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Microsoft Cortana : un planning mouvementé sur Android et Windows 10 en 2018

Microsoft travaille sur une nouvelle intégration de Cortana dans Windows 10 et sur Android pour 2018.

Avec une absence remarquée au CES 2018, Cortana n’a pas très bien commencé l’année, mais Microsoft, son éditeur, ne veut pas jeter l’éponge et travail sur de nouveaux projets pour son assistant numérique.

Si la firme n’a pas réussi pour le moment à convaincre les fabricants d’intégrer Cortana à leurs objets connectés comme l’ont fait Google avec ses Smart Display ou Amazon avec les objets intégrant Alexa, elle veut améliorer la présence de Cortana où l’assistante est déjà présente.

Windows 10 : Cortana devrait bientôt déménager

Depuis le lancement de Windows 10 en 2015, Cortana est intégrée avec le moteur de recherche du système directement dans la barre des tâches. De là, il est possible de lui poser des questions ou d’accéder à des cartes semblables à celles de Google Now. En 2018, les choses devraient radicalement changer.

Cortana est intégrée à la barre des tâches depuis 2015

Pour une future mise à jour de Windows 10, Microsoft travaille sur une nouvelle expérience utilisateur pour Cortana. Le moteur de recherche du système devrait à nouveau être indépendant de l’assistant, et prendrait plutôt la forme d’un moteur de recherche central équivalent à ce que Apple peut proposer avec Spotlight sur Mac OS.

Le futur moteur de recherche de Windows 10

Cortana devrait alors faire ses bagages et déménager pour intégrer l’action center de Windows 10. Ici, l’assistant devrait être plus à même de proposer des cartes à l’utilisateur, agir de manière proactive, et synchroniser ses notifications avec les autres appareils.

Microsoft a d’ailleurs déjà annoncé que le contenu proactif de Cortana serait déplacé vers l’Action Center à partir de la prochaine version de Windows 10.

Microsoft Launcher : Cortana débarque enfin en France ?

Microsoft propose depuis plusieurs années Cortana sur Android et iOS. Seulement, sa disponibilité était limitée à quelques territoires comme les États-Unis et le Royaume-Uni, alors même que Cortana est disponible sur Windows 10 en France et dans beaucoup plus de régions.

Comme sur Windows 10, Cortana devrait bientôt déménager sur Android. À la place d’une application dédiée, l’assistante devrait bientôt être intégrée à Microsoft Launcher, qui a connu un lancement à succès en fin d’année 2017.

L’éditeur a discrètement mentionné cette future intégration dans la description d’une vidéo promotionnelle démontrant l’arrivée de Cortana sur de multiples appareils : « Cortana is coming to more places for more people, including the Microsoft Launcher and Cheetah Mobile Launcher apps on Android ».

Lien Youtube

On espère que cette intégration à Microsoft Launcher se traduira enfin par un lancement à grande échelle de Cortana sur mobile. L’assistant est notamment très pratique pour synchroniser les notifications avec un ordinateur, ou envoyer des SMS depuis Windows 10. Il est encore trop tôt pour savoir quelle forme cette intégration devrait prendre. On imagine cependant qu’il devrait s’agir de remplacer la partie droite du lanceur, qui présente déjà des cartes, par Cortana.



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Est-ce bien suffisant ?

Alors qu’Alexa s’apprête à faire son entrée sur les ordinateurs, l’ambition de Microsoft pour Cortana est-elle suffisante pour lui assurer un avenir sur le marché des assistants virtuels ? Le marché semble aujourd’hui se tourner vers la domotique pour permettre aux assistants d’avoir un contrôle de l’environnement de l’utilisateur et Microsoft semble pour le moment absent de ce tournant.

Sources : Thurrott.com, Windows Central et nos propres sources

Source: Frandroid

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Microsoft Launcher : amélioration de l’ergonomie au programme de cette mise à jour

Microsoft Launcher 4.5 apporte des modifications au launcher de la marque, et corrige certains petits défauts de ce launcher alternatif. Les utilisateurs d’Android Oreo ont notamment droit à certaines fonctionnalités de la dernière version d’Android.

Le launcher Microsoft est un succès depuis son lancement et continue de s’améliorer au fil des mises à jour. La dernière mise à jour majeure avait permis de corriger plusieurs défauts de jeunesse.

Les nouveautés

Dans cette nouvelle version, peu de nouveautés majeures au programme, mais plusieurs petits ajouts qui permettent au quotidien d’avoir une meilleure expérience utilisateur. Les utilisateurs d’Android Oreo peuvent maintenant mettre un fond d’écran différent sur leur écran de verrouillage et écran d’accueil. Ils peuvent aussi créer des raccourcis sur l’écran d’accueil. Les icônes du tiroir d’applications, de l’écran et du dock peuvent à présent être re-dimensionnés.



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Pour la partie pratique, vous pouvez maintenant informer vos collaborateurs de votre retard depuis la carte calendrier. Les rappels récurrents et la compatibilité Microsoft InTune sont également ajoutés, avec donc un focus sur l’utilisation professionnelle de ce launcher en plus de personnelle. Même si certaines nouveautés sont spécifiques à Android Oreo, la plupart sont compatibles avec tous les smartphones.

À lire sur FrAndroid : Voici à quoi ressemblerait un smartphone Microsoft sous Android

 

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Source: Frandroid

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Skype teste le chiffrement de bout en bout sur sa dernière version Insider

Skype ajoute le chiffrement de bout en bout de vos conversations pour améliorer la confidentialité de vos données. Cette nouvelle fonctionnalité est disponible via le programme Skype Insiders. 

La confidentialité de nos données personnelles est une priorité, notamment quand il s’agit de nos conversations avec nos contacts. Déjà disponible sur d’autres applications de messagerie comme Telegram ou WhatsApp (qui le fait même en groupe malgré une faille fraîchement découverte), le chiffrement de bout en bout arrive désormais sur Skype.

L’option Conversations Privées va donc permettre de chiffrer vos appels, messages et fichiers tels des images, vidéos et sons. Pour fonctionner, Microsoft utilise le protocole Signal de Open Whisper Systems. Le contenu de vos conversations sera chiffré et caché partout, c’est-à-dire aussi dans la liste de vos conversations et sur les notifications que vous recevrez.

Les conversations chiffrées en pratique

Pour commencer une conversation chiffrée, il faut cliquer sur « Commencer une nouvelle conversation privée ». Après que l’invitation ait été reçue et acceptée par votre destinataire, votre conversation chiffrée de bout en bout peut commencer.

L’application vous informera alors du caractère privé de votre conversation avec votre contact comme montré ci-dessous. Jusqu’à la désactivation de cette option, vos messages seront chiffrés. Information à savoir, vous ne pouvez participer qu’à une conversation chiffrée à la fois. La conversation est accessible sur tous vos appareils et les messages reçus et envoyés sont liés à l’appareil que vous utilisez.

Rejoindre Skype Insider Preview

Le chiffrement de bout en bout est accessible à toute personne faisant partie du programme Skype Insider. La version nécessaire, 8.13.76.8, est disponible sur IOS, Android, Windows, Mac et Linux. Vous ne pourrez utiliser cette fonctionnalité seulement avec d’autres Skype Insiders pour le moment, et seulement à 2.

Pour participer au programme, visitez ce lien et inscrivez-vous https://www.skype.com/en/insider/.

À lire sur FrAndroid : Skype se refait une beauté sur Android et iOS, une bonne fois pour toutes ?

Microsoft

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Microsoft va lancer sa propre application photo sur Android et iOS

Microsoft travaille sur une nouvelle application souhaitant faciliter la synchronisation des photos entre l’ordinateur et le smartphone.

Microsoft continue de placer ses pions dans les écosystèmes d’Apple et Google. Après avoir lancé, avec succès, le Microsoft Launcher, et son navigateur, Microsoft Edge, la firme de Redmond prépare une nouvelle application, Microsoft Photos.

Un rapprochement de plus entre PC et mobile

Comme son nom l’indique, cette application accompagnera l’application Photos de Windows 10 pour proposer une synchronisation rapide des clichés pris par le smartphone grâce au réseau Wi-Fi. Lors de la dernière conférence dédiée aux développeurs, la Build en mai 2017, Microsoft avait annoncé son ambition de rapprocher le PC et les smartphones sous Android et iOS en proposant plus de synchronisations par ses applications maisons, mais aussi grâce à des API pour les développeurs d’applications universelles.

Avec « Continue on PC », Microsoft propose depuis Windows 10 Fall Creators Update de facilement envoyer des pages web en cours de lecture sur son smartphone vers son ordinateur, pour continuer la lecture.

Le travail sur Microsoft Photos a été dévoilé par le blog Aggiornamenti Lumia, et Microsoft n’a pas encore fait d’annonce officielle. La firme travaille actuellement sur la nouvelle version de Windows 10 qui doit paraitre autour du mois de mars 2018.

Le monde n’a pas attendu Microsoft

Bien sûr, les utilisateurs d’Android ou d’iOS peuvent déjà synchroniser facilement leurs photos, en passant par le cloud avec Google Photos ou iCloud. Il faudra donc voir si l’intégration native de Microsoft Photos à Windows 10 peut permettre à l’application mobile sur Android et iOS de se démarquer.

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Chrome OS : Microsoft Office (Android) est enfin compatible avec tous les Chromebook

Quand bien même les applications Word, Excel et PowerPoint de la suite Office étaient disponibles depuis longtemps sur Android, elles n’étaient pas compatibles avec la majorité des Chromebook. Microsoft semble enfin avoir corrigé cela, donnant une compatibilité supplémentaire à la plateforme.

À ses premières heures, Chrome OS n’était pas véritablement compatible avec les logiciels les plus communément utilisés sur ordinateur. Il fallait donc s’adapter à une nouvelle utilisation, un nouvel écosystème, ce qui n’est pas forcément à la portée de tous.

Mais depuis, la situation a bien changé. Si le système d’exploitation se base toujours sur une utilisation poussée du cloud, sa compatibilité récente avec les applications Android lui a aussi donné un regain d’intérêt lors d’une utilisation hors-ligne.

Word, Excel et PowerPoint sont enfin compatibles Chromebook

Quelques applications n’étaient toutefois pas compatibles. Et notamment celles de la suite Office de Microsoft, à savoir Word, Excel et PowerPoint, qui étrangement ne daignaient se lancer que sur l’Acer Chromebook Flip.

Chrome Unboxed annonce toutefois que d’après ses tests, elles sont désormais bien compatibles avec l’intégralité des Chromebook disponibles sur le marché. Une information corroborée par la communauté Reddit, et une bonne nouvelle pour l’adoption du système d’exploitation.

Une grosse limite

En effet, ces ordinateurs n’en avaient foncièrement pas besoin, puisque la suite Google disponible depuis le premier jour permet de retrouver l’intégralité de ces fonctionnalités. Mais les habitudes ont la vie dure, et la disponibilité de la suite Office parlera sans doute beaucoup plus au grand public qui pourra dès lors s’intéresser à la plateforme.

Toutefois, cette compatibilité vient avec un grand défaut : les appareils ayant une diagonale d’écran inférieure à 10,1 pouces peuvent utiliser ces applications gratuitement, tandis que les autres se doivent d’avoir un abonnement (payant) Office 365 pour pouvoir modifier des documents.

Reste que pour les professionnels, celle-ci pourrait changer le regard porté sur les Chromebook. Pour le grand public, il s’agit là d’une compatibilité rassurante à avoir… avant de comprendre que Google Docs fait exactement la même chose, gratuitement.



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Microsoft Launcher : changement d’interface et correction des défauts

La nouvelle version du Microsoft Launcher corrige les quelques défauts de jeunesse et ajoute de nouvelles options.

Motivé par le succès du lancement de son lanceur d’application, Microsoft propose très régulièrement des mises à jour pour le Microsoft Launcher sur le Google Play Store. La dernière en date fait passer le lanceur en version 4.6 et n’est accessible pour le moment que par les testeurs dans le programme bêta.

Cette nouvelle version apporte beaucoup de changements bienvenus et demandés par les utilisateurs, qui permet au lanceur de trouver une certaine maturité. L’éditeur a d’abord rajouté des options de personnalisation :

  • le réglage de la taille des bureaux jusqu’à une grille de 12 x 12 raccourcis ;
  • la possibilité d’agrandir le dock à 7 colonnes ;
  • le placement de la barre de recherche en bas (comme Google) ou en haut ;
  • la forme des dossiers de raccourcis.

La mise à jour corrige également des défauts comme la troncature des titres qui leur faisaient parfois prendre une deuxième ligne pour une lettre de trop. Les développeurs ont également pensé aux nouveaux utilisateurs et proposent d’importer la disposition des raccourcis depuis d’autres lanceurs à l’initialisation.



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À lire sur FrAndroid : Voici à quoi ressemblerait un smartphone Microsoft sous Android

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Le lancement de Microsoft Launcher est un succès

Le Microsoft Launcher semble avoir trouvé son public.

Au début du mois d’octobre, Microsoft lançait en grande pompe une nouvelle offre applicative sur Android et iOS. L’éditeur a dû faire face à un échec sur le marché mobile avec son propre système, Windows Phone, et veut maintenant proposer d’adapter les appareils concurrents à son écosystème et les transformer en véritables Microsoft Phone. Grâce aux possibilités de personnalisation offertes sur Android, c’est le système de Google qui bénéficie du plus d’effort de la part de Microsoft avec la sortie d’un lanceur d’application, le Microsoft Launcher.

Plus de 5 millions d’installations pour 1 million d’utilisateurs actifs

Le Microsoft Launcher n’est pas totalement neuf, il s’agit en faite d’une nouvelle version d’Arrow Launcher développé par un employé de Microsoft, mais on peut déjà tirer un premier bilan de sa sortie. Le Google Play Store note que l’application a été installée entre 5 et 10 millions de fois. Un chiffre impressionnant, mais qu’il faut tempérer.

Joshua Bradley, en charge de l’expérience utilisateur du lanceur, a déclaré sur Twitter que l’application avait dépassé le million d’utilisateurs mensuel actifs. Il faut maintenant patienter pour voir si Microsoft parviendra à convaincre de nouveaux utilisateurs, et si les utilisateurs actuels continueront à utiliser le lanceur.



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À lire sur FrAndroid : Notre sélection des meilleurs launchers alternatifs sur Android

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Skype Lite : Microsoft lance une application Android allégée

Jamais avare quand il s’agit de multiplier les versions de son service de messagerie, Microsoft a dévoilé ce matin une nouvelle application, Skype Lite, destinée aux pays émergents mais fonctionnant partout.

 

Microsoft tient actuellement un salon en Inde pour y parler de ses nouveautés et interagir avec sa communauté de développeurs. Satya Nadella, le CEO de Microsoft, a profité de cette occasion pour annoncer Skype Lite, une toute nouvelle application dédiée aux marchés émergents. Cette application vient s’ajouter à Skype, Skype Preview, Skype WiFi et Skype Entreprise déjà disponibles sur le Play Store. On aimerait que Microsoft réunisse un jour toutes ses applications dans un seul logiciel unifié.

Il s’agit en réalité d’une version finalisée de Skype Mingo dont nous avions testé l’alpha en décembre. Skype Lite pèse 13 Mo sur le smartphone et intègre à la fois le service Skype, mais aussi une gestion des SMS et un suivi de la consommation de données mobile du smartphone. L’application est traduite dans 9 langues régionales à l’Inde et Microsoft a bien sûr ajouté ses chatbots dans lesquels l’éditeur croit énormément.

Encore une app que l’on aimerait avoir en France

L’Inde est décidément un marché clé pour les grands acteurs de l’industrie. On l’a vu avec le lancement de YouTube Go permettant de précharger des vidéos du service ou Facebook Lite qui connait un grand succès.

Ces applications sont à chaque fois pensées pour des territoires avec une couverture mobile moins bonne que ce que l’on retrouverait dans nos pays occidentaux. Pourtant, ce serait oublié la fracture numérique que l’on trouve dans ces pays entre les milieux urbains ultra-connectés et les territoires ruraux qui sont parfois de grandes zones blanches.

Que ce soit dans le métro, dans le train ou à la campagne, il n’est pas rare d’avoir au mieux une mauvaise connexion internet mobile, et au pire, aucun accès au réseau. Enfin, même si la situation s’est améliorée en France, tout le monde n’a pas un forfait avec un accès illimité internet et une large enveloppe de data.

On regrette donc que pendant que l’Inde bénéficie d’une nouvelle application Skype légère, économe en batterie, et intégrant de nombreuses fonctionnalités, il faille se contenter d’une application plus bancale en France. Heureusement, il est toujours possible de télécharger l’application sur APKMirror.

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