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Jeux vidéo en streaming : Samsung s’associe avec Microsoft xCloud pour contrer Google Project Stream

Les géants de la tech se préparent pour une nouvelle guerre concurrentielle pour dominer le futur marché du jeu vidéo en streaming, grâce au cloud. Google et Microsoft sont les starting-blocks, et Samsung semble avoir choisi son partenaire.

L’événement de Samsung dédié aux développeurs continuait hier sur sa seconde journée, et la marque coréenne avait encore des annonces à faire. Après le Samsung Infinity Flex Display, qui arrive peut-être 5 ans trop tard, et l’interface Samsung One UI, la firme s’est attardée sur ses ambitions dans le jeu vidéo.

Elle a bien sûr commencé par rappeler son partenariat avec Epic Games, qui a permis aux utilisateurs de smartphone Galaxy de profiter en avant-première du jeu phénomène Fortnite, accompagné d’un skin exclusif. Samsung a ensuite fait monter une représentante de Microsoft sur scène, pour parler du cloud.

Une porte d’entrée vers une nouvelle galaxie de jeux

Samsung et Microsoft ont annoncé qu’ils étaient partenaires autour du projet xCloud de Microsoft, qui permet de jouer aux jeux Xbox sur mobile grâce au streaming depuis le cloud. Sarah Bond, en charge des partenariats Xbox, explique que « nous voulons que tous ceux qui portent un smartphone Galaxy portent en réalité un accès à nouvelle expérience de jeu ». Les deux marques n’ont pas donné plus de détails sur ce que ce partenariat signifie pour les futurs smartphones Galaxy.

On peut imaginer qu’après la sortie commerciale du projet xCloud, l’application dédiée de Microsoft soit être installée par défaut sur les appareils Galaxy, certifiés par l’éditeur comme proposant une expérience de jeu optimale.

Quoi qu’il en soit, cette annonce est un coup dur pour Google qui développe actuellement Project Stream, une solution concurrente. S’il ne fait aucun doute que les smartphones Galaxy seront également compatibles avec le service de Google, Samsung se place une nouvelle fois en rival du papa d’Android avec cette annonce.

À lire sur FrAndroid : Pour s’épanouir, les smartphones gamers ont besoin de la technologie qui les tuera

SamMobile

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Sticky Notes : les post-its de Windows 10 arrivent sur Android et iOS

Les Sticky Notes, ces post-its virtuels de Windows 10, arrivent bientôt sur de nouvelles plateformes, dont Android et iOS. De quoi synchroniser ses pense-bêtes sur tous ses appareils facilement.

Windows 10 s’accompagne nativement d’une application baptisée Sticky Notes. Ces « notes collantes » sont pratiques pour se souvenir d’une tâche à effectuer, d’une adresse ou de n’importe quelle information donnée à un instant T. Pour qu’elles soient vraiment utiles, il leur manquait cependant un système de synchronisation leur permettant d’être retrouvées partout, et notamment sur nos téléphones. Ce qui va bientôt arriver.

Reza Jooyandeh, ingénieur Microsoft en charge de cette application, a annoncé sur Twitter que les Sticky Notes seront bientôt disponibles sur de nouvelles plateformes, à savoir OneNote, Outlook, mais aussi Android et iOS.

Pour l’heure, la fonctionnalité est disponible en bêta sur l’application OneNote Android. Aucune date n’a toutefois été annoncée pour le moment concernant l’arrivée d’une application dédiée.

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Un de nos lecteurs nous a envoyé deux screenshots du rendu sur l’application bêta de OneNote. Merci Florentin.


Il faudra donc attendre pour que les post-its virtuels que l’on colle sur notre bureau d’ordinateur se retrouvent facilement sur nos smartphones. En attendant, il existe de nombreuses alternatives de prise de note dans le cloud, disponibles via des applications et navigateurs web.

Android, nouvel OS mobile de Microsoft

Microsoft a enfin fait le deuil de son OS mobile (Windows Phone) et pense aux utilisateurs mobiles en leur proposant une certaine continuité des services, et c’est une très bonne chose, d’autant qu’Android est favorisé du fait de son ouverture.

Rappelons par exemple que la dernière mise à jour de Windows 10 apporte l’application « Votre Assistant Mobile », permettant de lier plus simplement son téléphone à son ordinateur, et donc de créer une continuité entre les deux.

À lire sur FrAndroid : 5 alternatives à Evernote pour prendre des notes sur Android et d’autres plateformes

@RezaJooyandeh

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Microsoft répond à Google Project Stream et veut nous faire jouer à la Xbox sur smartphone

Microsoft annonce à son tour Project xCloud, son ambition pour nous faire jouer aux jeux Xbox grâce au cloud sur tout type d’appareil : une console de jeu, un PC ou un smartphone sous Android.

Historiquement, l’industrie du jeu vidéo se divisait entre trois mondes : la console de jeu dans le salon, le PC dans le bureau et les appareils mobiles dans les transports. En juin, à l’E3, Microsoft a annoncé son ambition d’unir ses trois univers grâce au cloud gaming. L’idée ? Faire tourner les jeux sur des serveurs distants, pour que les performances de l’appareil ne rentrent plus en compte lors du choix d’un jeu. En d’autres termes, pouvoir jouer aux jeux les plus sophistiqués sur smartphone grâce au streaming.

Google a présenté en fanfare son Project Stream qui reprend le même principe, et promet de faire tourner Assassin’s Creed Odyssey dans une simple fenêtre Chrome. Microsoft a visiblement souhaité y réagir en précisant ses propres plans avec Project xCloud.

Écran tactile ou manette Xbox Bluetooth

Dans un annonce sur son site officiel, Microsoft annonce vouloir faire du jeu vidéo quelque chose d’aussi accessible que la musique, avec Spotify, ou la vidéo, avec Netflix, grâce au streaming. Pour cela, il faudra d’abord adapter le gameplay des jeux consoles aux appareils mobiles et tactiles.

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Deux solutions seront proposées. La première, et la plus ergonomique, sera de connecter une manette Xbox en Bluetooth à son appareil Android. La seconde sera d’utiliser les commandes tactiles disponibles à l’écran. Autant vous dire que ce ne sera pas avec cette méthode que vous enchaînerez les frags sur le dernier FPS à la mode.

Transformer Azure en ferme de Xbox

La firme explique avoir désossé ses consoles Xbox One X pour les transformer en serveurs de calculs graphiques. Ces machines seront installées petit à petit dans les 54 groupes de datacenters Azure qui devraient permettre de faire du jeu à l’échelle mondiale. C’est justement l’une des problématiques du cloud gaming.

Lien YouTube

Pour Microsoft, le principal objectif est de réduire au maximum la latence qui sera l’élément le plus important à prendre en compte pour des jeux vidéo qui sont par définition interactifs. La latence importe peu pour regarder une vidéo sur YouTube ou Netflix, tant que la vidéo est fluide, mais avec un jeu vidéo, elle pourrait rendre l’expérience très frustrante. Le papa de Xbox veut en plus que son service soit accessible en 4G et 5G, des réseaux sensibles aux perturbations et dont le nombre d’utilisateurs locaux peut facilement impacter la qualité d’une connexion.

Les premiers tests publics de la technologie sont attendus pour l’année prochaine, alors que ceux de Google ont déjà démarré.

Microsoft

Source: Frandroid

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Microsoft mise sur Amazon Alexa : les appels Skype arrivent sur Echo

Avec Skype, il sera bientôt bien plus simple de passer des appels avec une enceinte Amazon Echo.

Conscient que Cortana n’a pas rencontré le succès espéré sans un écosystème mobile ou d’enceintes connectées suffisamment fort, Microsoft a annoncé il y a plus d’un an son rapprochement avec Alexa, l’assistant d’Amazon. Plus récemment, la marque a commencé à intégrer des services de Xbox à Alexa aux États-Unis.

La firme de Redmond va plus loin avec l’intégration de son service Skype directement aux produits Echo. Depuis quelques mois, Skype a pris un nouveau tournant et semble intégrer des fonctions réellement utiles, plutôt que des copies d’autres services comme Snapchat.

Amazon et Microsoft s’entraident

Sur ses enceintes Echo, dont Amazon a présenté toute une nouvelle fournée récemment, le géant de l’e-commerce propose une fonction d’appel assez limitée. En effet, les « appels Alexa » ne fonctionnent qu’entre contacts possédant des produits Echo, et il est impossible en France d’appeler un simple numéro fixe ou mobile, ce qui limite beaucoup les possibilités.

Avec l’arrivée de Skype, Alexa va s’ouvrir à toute une nouvelle base d’utilisateurs : il y a en effet beaucoup plus de clients de Skype dans le monde que de propriétaires d’enceintes Echo. Microsoft annonce qu’il suffira de donner des ordres du type « Alexa, appelle Marc sur Skype » pour qu’un appel Skype soit crée. Les appels vidéo seront bien sûr gérés sur les produits Echo dotés d’un écran.

On peut se demander quel avenir Microsoft réserve à Cortana, quand on sait que l’assistante n’a pas reçu de mise à jour depuis longtemps sur Android, et n’est toujours pas disponible en France sur mobile. Le déploiement de Skype avec Alexa sera progressif et débutera plus tard cette année, à une date encore inconnue.

À lire sur FrAndroid : Amazon Echo (Alexa) : tout ce qu’il faut savoir sur l’assistant personnel intelligent

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Skype refond son interface : Microsoft abandonne son clone de Snapchat

La prochaine version de Skype sera plus simple et plus fonctionnelle. Un tournant attendu depuis plusieurs années, qui arrive peut-être trop tard.

Si vous vous en souvenez, Snapchat était LE service à la mode en 2015 et 2016, au point d’avoir été copié par à peu près tous les services, Instagram en tête. C’est pour cette raison que Microsoft a lancé un an trop tard, en 2017, son propre clone avec une nouvelle version de Skype.

Le service de messagerie instantanée en perte de vitesse, depuis que Microsoft l’a racheté et laissé de côté pendant plusieurs années alors que Facebook développait Messenger, ne savait pas vraiment quoi faire pour regagner de jeunes utilisateurs. Il a donc adopté les « highlights » qui permettaient de partager des « moments de vie » avec ses abonnés.

Skype revient à la raison

Sous la direction de Peter Skillman, un habitué du design logiciel puisqu’ayant supervisé le travail sur Web OS de HP, Nokia Meego et Windows, Skype a engagé un tournant salvateur depuis plusieurs mois. L’équipe de développement a récemment partagé les fruits de ce tournant avec le design de la prochaine version de Skype.

Ces changements concernent aussi bien Skype pour Windows, Mac OS et Linux, que le Skype Mobile d’iOS et Android. Il remet au centre ce qu’est fondamentalement Skype : un moyen de communiquer en audio, vidéo ou par texte avec ses proches. L’application propose donc trois onglets : chat, appels et contacts. Les « highlights » sont tout simplement supprimés (les fans pourront les sauvegarder jusqu’au 30 septembre 2018).

Ce changement de version permet également d’uniformiser le design entre Skype Mobile et Skype sur ordinateur. Elle devrait également apporter la synchronisation des SMS sur Android à l’avenir.

La bonne réaction trop tardive

Malheureusement, le marché de la discussion instantanée est pour le moins saturé de solutions. Entre WhatsApp, Facebook Messenger, Google Duo (bientôt Google Chat) ou encore iMessages d’Apple, nous avons déjà mille et une façons de communiquer avec nos proches. C’est d’ailleurs devenu problématique de savoir qui utilise quel service.

Microsoft avait une position de force sur ce marché, entre Skype, MSN Messenger et Xbox Live, avant l’avènement du mobile, mais n’a pas su prendre les bonnes décisions. Les récents efforts de Skype vont dans le bon sens, mais c’est peut-être trop tard.

À lire sur FrAndroid : 10 applications de messagerie instantanée pour discuter avec vos amis

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Microsoft Cortana : un planning mouvementé sur Android et Windows 10 en 2018

Microsoft travaille sur une nouvelle intégration de Cortana dans Windows 10 et sur Android pour 2018.

Avec une absence remarquée au CES 2018, Cortana n’a pas très bien commencé l’année, mais Microsoft, son éditeur, ne veut pas jeter l’éponge et travail sur de nouveaux projets pour son assistant numérique.

Si la firme n’a pas réussi pour le moment à convaincre les fabricants d’intégrer Cortana à leurs objets connectés comme l’ont fait Google avec ses Smart Display ou Amazon avec les objets intégrant Alexa, elle veut améliorer la présence de Cortana où l’assistante est déjà présente.

Windows 10 : Cortana devrait bientôt déménager

Depuis le lancement de Windows 10 en 2015, Cortana est intégrée avec le moteur de recherche du système directement dans la barre des tâches. De là, il est possible de lui poser des questions ou d’accéder à des cartes semblables à celles de Google Now. En 2018, les choses devraient radicalement changer.

Cortana est intégrée à la barre des tâches depuis 2015

Pour une future mise à jour de Windows 10, Microsoft travaille sur une nouvelle expérience utilisateur pour Cortana. Le moteur de recherche du système devrait à nouveau être indépendant de l’assistant, et prendrait plutôt la forme d’un moteur de recherche central équivalent à ce que Apple peut proposer avec Spotlight sur Mac OS.

Le futur moteur de recherche de Windows 10

Cortana devrait alors faire ses bagages et déménager pour intégrer l’action center de Windows 10. Ici, l’assistant devrait être plus à même de proposer des cartes à l’utilisateur, agir de manière proactive, et synchroniser ses notifications avec les autres appareils.

Microsoft a d’ailleurs déjà annoncé que le contenu proactif de Cortana serait déplacé vers l’Action Center à partir de la prochaine version de Windows 10.

Microsoft Launcher : Cortana débarque enfin en France ?

Microsoft propose depuis plusieurs années Cortana sur Android et iOS. Seulement, sa disponibilité était limitée à quelques territoires comme les États-Unis et le Royaume-Uni, alors même que Cortana est disponible sur Windows 10 en France et dans beaucoup plus de régions.

Comme sur Windows 10, Cortana devrait bientôt déménager sur Android. À la place d’une application dédiée, l’assistante devrait bientôt être intégrée à Microsoft Launcher, qui a connu un lancement à succès en fin d’année 2017.

L’éditeur a discrètement mentionné cette future intégration dans la description d’une vidéo promotionnelle démontrant l’arrivée de Cortana sur de multiples appareils : « Cortana is coming to more places for more people, including the Microsoft Launcher and Cheetah Mobile Launcher apps on Android ».

Lien Youtube

On espère que cette intégration à Microsoft Launcher se traduira enfin par un lancement à grande échelle de Cortana sur mobile. L’assistant est notamment très pratique pour synchroniser les notifications avec un ordinateur, ou envoyer des SMS depuis Windows 10. Il est encore trop tôt pour savoir quelle forme cette intégration devrait prendre. On imagine cependant qu’il devrait s’agir de remplacer la partie droite du lanceur, qui présente déjà des cartes, par Cortana.



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Est-ce bien suffisant ?

Alors qu’Alexa s’apprête à faire son entrée sur les ordinateurs, l’ambition de Microsoft pour Cortana est-elle suffisante pour lui assurer un avenir sur le marché des assistants virtuels ? Le marché semble aujourd’hui se tourner vers la domotique pour permettre aux assistants d’avoir un contrôle de l’environnement de l’utilisateur et Microsoft semble pour le moment absent de ce tournant.

Sources : Thurrott.com, Windows Central et nos propres sources

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Microsoft Launcher : amélioration de l’ergonomie au programme de cette mise à jour

Microsoft Launcher 4.5 apporte des modifications au launcher de la marque, et corrige certains petits défauts de ce launcher alternatif. Les utilisateurs d’Android Oreo ont notamment droit à certaines fonctionnalités de la dernière version d’Android.

Le launcher Microsoft est un succès depuis son lancement et continue de s’améliorer au fil des mises à jour. La dernière mise à jour majeure avait permis de corriger plusieurs défauts de jeunesse.

Les nouveautés

Dans cette nouvelle version, peu de nouveautés majeures au programme, mais plusieurs petits ajouts qui permettent au quotidien d’avoir une meilleure expérience utilisateur. Les utilisateurs d’Android Oreo peuvent maintenant mettre un fond d’écran différent sur leur écran de verrouillage et écran d’accueil. Ils peuvent aussi créer des raccourcis sur l’écran d’accueil. Les icônes du tiroir d’applications, de l’écran et du dock peuvent à présent être re-dimensionnés.



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Pour la partie pratique, vous pouvez maintenant informer vos collaborateurs de votre retard depuis la carte calendrier. Les rappels récurrents et la compatibilité Microsoft InTune sont également ajoutés, avec donc un focus sur l’utilisation professionnelle de ce launcher en plus de personnelle. Même si certaines nouveautés sont spécifiques à Android Oreo, la plupart sont compatibles avec tous les smartphones.

À lire sur FrAndroid : Voici à quoi ressemblerait un smartphone Microsoft sous Android

 

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Skype teste le chiffrement de bout en bout sur sa dernière version Insider

Skype ajoute le chiffrement de bout en bout de vos conversations pour améliorer la confidentialité de vos données. Cette nouvelle fonctionnalité est disponible via le programme Skype Insiders. 

La confidentialité de nos données personnelles est une priorité, notamment quand il s’agit de nos conversations avec nos contacts. Déjà disponible sur d’autres applications de messagerie comme Telegram ou WhatsApp (qui le fait même en groupe malgré une faille fraîchement découverte), le chiffrement de bout en bout arrive désormais sur Skype.

L’option Conversations Privées va donc permettre de chiffrer vos appels, messages et fichiers tels des images, vidéos et sons. Pour fonctionner, Microsoft utilise le protocole Signal de Open Whisper Systems. Le contenu de vos conversations sera chiffré et caché partout, c’est-à-dire aussi dans la liste de vos conversations et sur les notifications que vous recevrez.

Les conversations chiffrées en pratique

Pour commencer une conversation chiffrée, il faut cliquer sur « Commencer une nouvelle conversation privée ». Après que l’invitation ait été reçue et acceptée par votre destinataire, votre conversation chiffrée de bout en bout peut commencer.

L’application vous informera alors du caractère privé de votre conversation avec votre contact comme montré ci-dessous. Jusqu’à la désactivation de cette option, vos messages seront chiffrés. Information à savoir, vous ne pouvez participer qu’à une conversation chiffrée à la fois. La conversation est accessible sur tous vos appareils et les messages reçus et envoyés sont liés à l’appareil que vous utilisez.

Rejoindre Skype Insider Preview

Le chiffrement de bout en bout est accessible à toute personne faisant partie du programme Skype Insider. La version nécessaire, 8.13.76.8, est disponible sur IOS, Android, Windows, Mac et Linux. Vous ne pourrez utiliser cette fonctionnalité seulement avec d’autres Skype Insiders pour le moment, et seulement à 2.

Pour participer au programme, visitez ce lien et inscrivez-vous https://www.skype.com/en/insider/.

À lire sur FrAndroid : Skype se refait une beauté sur Android et iOS, une bonne fois pour toutes ?

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Microsoft va lancer sa propre application photo sur Android et iOS

Microsoft travaille sur une nouvelle application souhaitant faciliter la synchronisation des photos entre l’ordinateur et le smartphone.

Microsoft continue de placer ses pions dans les écosystèmes d’Apple et Google. Après avoir lancé, avec succès, le Microsoft Launcher, et son navigateur, Microsoft Edge, la firme de Redmond prépare une nouvelle application, Microsoft Photos.

Un rapprochement de plus entre PC et mobile

Comme son nom l’indique, cette application accompagnera l’application Photos de Windows 10 pour proposer une synchronisation rapide des clichés pris par le smartphone grâce au réseau Wi-Fi. Lors de la dernière conférence dédiée aux développeurs, la Build en mai 2017, Microsoft avait annoncé son ambition de rapprocher le PC et les smartphones sous Android et iOS en proposant plus de synchronisations par ses applications maisons, mais aussi grâce à des API pour les développeurs d’applications universelles.

Avec « Continue on PC », Microsoft propose depuis Windows 10 Fall Creators Update de facilement envoyer des pages web en cours de lecture sur son smartphone vers son ordinateur, pour continuer la lecture.

Le travail sur Microsoft Photos a été dévoilé par le blog Aggiornamenti Lumia, et Microsoft n’a pas encore fait d’annonce officielle. La firme travaille actuellement sur la nouvelle version de Windows 10 qui doit paraitre autour du mois de mars 2018.

Le monde n’a pas attendu Microsoft

Bien sûr, les utilisateurs d’Android ou d’iOS peuvent déjà synchroniser facilement leurs photos, en passant par le cloud avec Google Photos ou iCloud. Il faudra donc voir si l’intégration native de Microsoft Photos à Windows 10 peut permettre à l’application mobile sur Android et iOS de se démarquer.

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Chrome OS : Microsoft Office (Android) est enfin compatible avec tous les Chromebook

Quand bien même les applications Word, Excel et PowerPoint de la suite Office étaient disponibles depuis longtemps sur Android, elles n’étaient pas compatibles avec la majorité des Chromebook. Microsoft semble enfin avoir corrigé cela, donnant une compatibilité supplémentaire à la plateforme.

À ses premières heures, Chrome OS n’était pas véritablement compatible avec les logiciels les plus communément utilisés sur ordinateur. Il fallait donc s’adapter à une nouvelle utilisation, un nouvel écosystème, ce qui n’est pas forcément à la portée de tous.

Mais depuis, la situation a bien changé. Si le système d’exploitation se base toujours sur une utilisation poussée du cloud, sa compatibilité récente avec les applications Android lui a aussi donné un regain d’intérêt lors d’une utilisation hors-ligne.

Word, Excel et PowerPoint sont enfin compatibles Chromebook

Quelques applications n’étaient toutefois pas compatibles. Et notamment celles de la suite Office de Microsoft, à savoir Word, Excel et PowerPoint, qui étrangement ne daignaient se lancer que sur l’Acer Chromebook Flip.

Chrome Unboxed annonce toutefois que d’après ses tests, elles sont désormais bien compatibles avec l’intégralité des Chromebook disponibles sur le marché. Une information corroborée par la communauté Reddit, et une bonne nouvelle pour l’adoption du système d’exploitation.

Une grosse limite

En effet, ces ordinateurs n’en avaient foncièrement pas besoin, puisque la suite Google disponible depuis le premier jour permet de retrouver l’intégralité de ces fonctionnalités. Mais les habitudes ont la vie dure, et la disponibilité de la suite Office parlera sans doute beaucoup plus au grand public qui pourra dès lors s’intéresser à la plateforme.

Toutefois, cette compatibilité vient avec un grand défaut : les appareils ayant une diagonale d’écran inférieure à 10,1 pouces peuvent utiliser ces applications gratuitement, tandis que les autres se doivent d’avoir un abonnement (payant) Office 365 pour pouvoir modifier des documents.

Reste que pour les professionnels, celle-ci pourrait changer le regard porté sur les Chromebook. Pour le grand public, il s’agit là d’une compatibilité rassurante à avoir… avant de comprendre que Google Docs fait exactement la même chose, gratuitement.



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